L’une des bases d’un bon repos, sans lequel notre corps ne pourra pas se régénérer correctement, est un sommeil profond. Disons franchement qu’en dehors d’une bonne alimentation, c’est l’un des fondements de notre existence, c’est pourquoi il est si important de se ménager des conditions de repos adéquates. Un sommeil profond signifie que nous dormirons toute la nuit sans être dérangés, que l’insomnie et d’autres troubles ne nous effraieront pas, et que le matin nous nous lèverons pleins d’énergie et d’envie d’agir, toute la journée dans notre vie privée et professionnelle.

Le sommeil – ce qu’il est réellement

Avant de préciser ce que nous entendons par “profondeur” et combien de temps doit dur er le sommeil profond, nous devons savoir ce qu’est réellement le sommeil. Il peut s’avérer tout aussi utile de savoir dans quelles phases il se trouve, pourquoi il est si important pour notre santé et quelle est la gravité des conséquences de sa carence. Il existe de nombreuses définitions différentes du sommeil, et la plupart d’entre elles ne sont malheureusement compréhensibles que par les spécialistes du traitement de ses troubles. Cependant, nous allons essayer d’expliquer ce concept de la manière la plus accessible et la plus compréhensible pour tous.

En définissant le concept de sommeil, on peut dire qu’il s’agit de l’un des besoins biologiques denotre corps, sans lequel nous ne sommes pas en mesure de fonctionner normalement. Il s’agit d’un état physiologique, se produisant de manière cyclique chaque jour, au cours duquel le système nerveux central passe dans l’état dit de repos. L’organisme peut à tout moment revenir à l’état de conscience et c’est ainsi que l’on distingue le sommeil de l’inconscience ou du coma.

Les symptômes indiquant que nous sommes endormis sont :

  • une réponse réduite aux stimuli externes ;
  • une diminution de l’activité bioélectrique du cerveau ;
  • diminution du tonus musculaire squelettique ;
  • Absence de contact conscient avec l’environnement ;
  • des mouvements oculaires involontaires ;
  • absence d’activité motrice, et le corps adopte une posture caractéristique qui permet un repos complet.

Dans quelles phases se déroule le sommeil

 les phases du sommeil

De nombreuses personnes interprètent à tort le sommeil comme des rêves, qui, il est vrai, en font souvent partie, mais il s’agit en fait d’un processus complexe divisé en plusieurs étapes. Ce sont les phases du sommeil qui se succèdent tout au long de la nuit. Un sommeil normal, dans lequel il n’y a pas de perturbations, peut être divisé en deux phases consécutives :

1. NREM (Mouvement oculaire non rapide)

Il s’agit de la première phase du sommeil, également appelée sommeil à ondes lentes, dans laquelle le corps entre immédiatement après s’être endormi. C’est aussi la plus longue, car elle dure environ 80 à 100 minutes pour un cycle, qui se répète quatre à cinq fois au cours de la nuit. Son trait caractéristique, d’où vient son nom, est l’ absence totale de mouvements des yeux, ou alors ils bougent de manière pratiquement imperceptible. Il s’agit d’un sommeil profond et c’est pendant cette phase que le corps commence à se régénérer, en libérant dans le sang les hormones et autres substances nécessaires. Dans cette phase du sommeil, nous pouvons distinguer quatre stades distincts :

  • stade 1, le moins profond, au cours duquel diminue progressivement la sensation de stimuli externes, la tension musculaire, le corps se calme, les ondes thêta apparaissent dans le cerveau. Dans cette phase, cependant, nous ne sommes pas encore totalement endormis, et il est facile de nous en réveiller ;
  • le stade2, qui ne peut pas non plus être appelé vrai sommeil, bien que tout mouvement des globes oculaires cesse et que nous ne réagissions pas aux stimuli, mais nous sommes encore sujets à un réveil rapide ;
  • stade 3, lorsque nous tombons dans un sommeil de plus en plus profond, ce qui est également signalé par le travail de notre cerveau, dans lequel apparaissent des ondes delta, il y a une baisse de la température corporelle, de la pression sanguine et du rythme cardiaque ;
  • lestade 4, qui est exactement le sommeil profond. Dans le cerveau, les ondes delta dominent complètement, les globes oculaires ne bougent pas, mais il y a des mouvements involontaires du corps. Dans cette phase du sommeil apparaissent les premiers rêves, qui sont un prélude à la phase REM.

2. REM (Mouvement oculaire rapide)

Comme son nom l’indique, combiné à des mouvements oculaires rapides involontaires. Elle est également beaucoup plus courte que la phase NREM, ne durant que 5 à 30 minutes par cycle. Un autre nom pour la phase REM que l’on peut rencontrer est le sommeil paradoxal, et il n’est pas divisé en phases distinctes ; il se produit en alternance avec la phase NREM, changeant avec elle en moyenne toutes les 80 à 100 minutes, plusieurs fois par nuit. Dans la phase REM, l’activité cérébrale augmente, la fréquence des contractions cardiaques, la pression sanguine et les rêves apparaissent. Dans le même temps, l’ensemble du corps subit une relaxation, appelée paralysie du sommeil, qui se produit afin de nous protéger des éventuelles conséquences négatives des mouvements brusques.

Des études, réalisées par des spécialistes du traitement des troubles du sommeil, ont clairement démontré l’importance de cette phase pour la santé de l’homme, affectant, entre autres, le sommeil :

  • le maintien du bien-être mental ;
  • le bon fonctionnement du cerveau et du système nerveux ;
  • les capacités mentales, notamment la capacité à se souvenir et à apprendre.

Le sommeil profond – les troubles qui perturbent son déroulement

Disons franchement que sans quelques heures de sommeil calme et profond, la plupart d’entre nous ne sont pas en mesure de fonctionner correctement le lendemain. Nous nous sentons somnolents, nous n’avons souvent pas la force ou l’envie d’effectuer les activités les plus simples. Malheureusement, notre repos, ou simplement un sommeil profond, dont nous avons besoin après de nombreuses heures d’activité quotidienne, est perturbé par divers troubles qui nous empêchent de dormir, tels que

Parasomnies

Auxquels nous ajoutons les troubles consistant principalement en l’apparition de symptômes gênants au cours de celles-ci, qui sont :

  • des mouvements corporels involontaires ;
  • somnambulisme, ou marcher dans l’appartement tout en restant dans la phase NREM du sommeil ;
  • les terreurs nocturnes, surtout chez les enfants, qui se réveillent brusquement et sont accompagnées de pleurs ou de cris ;
  • les cauchemars, qui surviennent pendant la phase REM, lorsque l’on se réveille avec un sentiment de terreur causé par le rêve, se produisant plusieurs fois pendant la nuit ;
  • la paralysie du sommeil, qui survient peu après le réveil, se manifeste par une difficulté à parler et à bouger, et dure de quelques secondes à quelques dizaines de minutes.

Il existe de nombreuses causes de parasomnies, et comme la plus courante est mentionnée le stress, une maladie sociale qui a un impact négatif sur pratiquement toutes les parties de notre corps et qui, si elle n’est pas traitée, peut complètement ruiner notre santé.

Dyssomnies

Un autre grand groupe de troubles du sommeil comprenant, avant tout, les difficultés d’endormissement ou de réveil. Ces troubles surviennent soit à la fin soit au début du sommeil et nous les divisons en deux groupes principaux :

  • interne, consistant en des perturbations du rythme quotidien du sommeil et de l’éveil, le dérèglement de notre horloge biologique interne rendant difficile l’endormissement et un repos correct ;
  • externe, qui se manifeste principalement par l’insomnie, une maladie difficile à traiter dont les causes sont multiples. D’autres symptômes tout aussi gênants sont l’apnée du sommeil, ou le ronflement. On peut également rencontrer la narcolepsie, une maladie neuropsychiatrique dont les symptômes sont une somnolence excessive et l’endormissement plusieurs fois par jour, indépendamment de la volonté du patient.

Le sommeil profond – l’inconfort causé par son absence

 une femme ne peut pas s'endormir

Les maladies qui provoquent des troubles des deux phases du sommeil, notamment NREM responsable de cet indispensable sommeil profond, sont nombreuses. Son manque a un impact négatif immédiat sur notre santé, et peut lui-même devenir la cause de nombreux maux, et le manque de sommeil commencera rapidement à se plaindre de problèmes avec :

  • les troubles des fonctions cognitives, résultant de la fatigue qui affecte le travail du cerveau, de sorte que la mémoire, la concentration, la capacité d’apprentissage et la pensée logique en souffrent. Il peut également y avoir des problèmes d’élocution ;
  • la prise de poids, et peu de gens réalisent que le manque de sommeil est l’une des causes du surpoids et de l’obésité, résultant de troubles de la sécrétion des hormones responsables de notre appétit. Le niveau de ghréline augmente, ce qui entraîne des grignotages plus fréquents, la recherche d’en-cas extrêmement gras et riches en calories, et le manque de sommeil contribue également au développement du diabète de type 2 ;
  • une sensation de fatigue, causée par un manque de régénération de l’organisme la nuit ;
  • la baisse de l’immunité de l’organisme, qui est renforcée par un sommeil profond non perturbé, et un affaiblissement de celle-ci ouvre la voie aux inflammations, aux infections et aux maladies plus graves. Il est responsable, entre autres, de la diminution du niveau de mélatonine naturelle, une hormone produite dans la glande pinéale du cerveau uniquement la nuit, en l’absence de lumière ;
  • une plus grande susceptibilité au stress, qui détruit l’ensemble de la santé, a un impact négatif sur notre condition physique et mentale, dont les symptômes sont des problèmes croissants d’endormissement conduisant en conséquence à l’insomnie ;
  • risque de contracter des maladies neurodégénératives, notamment la maladie de Alzheimera, chez les personnes âgées, les symptômes de la démence peuvent également s’intensifier ;
  • des troubles de la vue, qui se manifestent de diverses manières et qui peuvent inclure une sensation de fatigue, des paupières brûlantes se transformant en douleurs, des bleus croissants sous les yeux, voire une vision double, un glaucome, une photophobie, et un gonflement particulièrement dangereux du nerf optique, dont la cause est une augmentation de la pression intracrânienne, provoquant également de graves maux de tête
  • mauvais fonctionnement du système digestif, affaiblissement du travail intestinal, réduction du nombre de bactéries constituant une microflore intestinale saine, ce qui, en négligeant davantage la qualité et l’hygiène du sommeil, entraîne une inflammation, voire des maladies telles que les maladies inflammatoires de l’intestin ou le syndrome de Crohn ;
  • des maladies du cœur et de l’ensemble du système cardiovasculaire, un risque accru d’infarctus du myocarde, d’accident vasculaire cérébral et une augmentation de la pression artérielle dangereuse pour la santé.

Le sommeil profond – comment le garantir

Compte tenu du nombre de maladies qui peuvent être causées par un manque chronique de sommeil, il vaut mieux se ménager et si l’on fait partie du groupe de personnes qui ont des problèmes de sommeil, il faut veiller à se procurer les conditions adéquates pour un repos régénérateur. Pour rester en bonne santé et être pleinement efficace mentalement et physiquement, notre organisme a besoin de 7 à 9 heures de sommeil par nuit, mais nous parvenons rarement à dormir autant.

La phase NREM, ou sommeil profond, ne représente qu’environ 20 % du temps que nous passons à dormir, elle peut donc être perturbée par de nombreux facteurs, dont nous sommes parfois coupables. Donc, si nous voulons enfin trouver le sommeil, nous devons prendre soin de notre hygiène quotidienne du sommeil :

Aller au lit à la même heure

Une partie intégrante d’un mode de vie régulier qui vaut vraiment la peine d’être vécu. Se coucher et se lever à la même heure doit devenir une habitude, tout comme ne pas faire de sieste pendant la journée, ce qui peut perturber vos habitudes de sommeil.

Bon régime alimentaire

Une bonne alimentation n’est pas seulement importante pour lutter contre l’obésité, elle a également un impact significatif sur notre sommeil. Un régime alimentaire bien choisi représente au moins la moitié du succès dans la lutte contre les troubles du sommeil, et les principes à suivre pour choisir le menu du soir sont les suivants :

  • manger des produits à faible indice glycémique, moins de protéines et plus de glucides, qui sont fournis par le pain complet foncé, le riz brun, le gruau et les fruits ;
  • éliminez les aliments difficiles à digérer, pleins de graisses et épicés ;
  • en veillant à la bonne quantité de nutriments qui facilitent l’endormissement et régénèrent l’organisme, notamment la mélatonine et les acides gras Omega – 3, qui ont un effet bénéfique sur le travail du système nerveux ;
  • ne pas prendre le dernier repas trop tard, le moment optimal étant 2 à 3 heures avant d’aller se coucher afin que le corps ait le temps de digérer le dîner ;
  • ne pas boire de grandes quantités de liquides avant le coucher, ce qui peut entraîner un remplissage excessif de la vessie et le besoin de se lever la nuit pour aller aux toilettes ;
  • éviter l’alcool, après lequel on ne pourra pas dormir, et les autres stimulants, le thé noir et le café ;
  • l’utilisation de compléments alimentaires pour pallier le manque de mélatonine naturelle, pour se débarrasser définitivement des problèmes d’endormissement et pour garantir un bon sommeil, comme Melatolin Plus.

Activité physique

Une bonne dose d’exercice au grand air ne favorise pas seulement une meilleure condition physique. L’activité physique facilite également l’endormissement, provoque une plus grande fatigue, décharge l’excès d’énergie et d’adrénaline accumulé pendant la journée. Un homme fatigué s’endort généralement rapidement et dort profondément, régénérant entièrement son corps. Bien entendu, personne ne parle d’exercices épuisants et de longue durée, car l’effet peut être inverse, mais une longue promenade en soirée est vivement recommandée.

Un lit et un matelas confortables

La base d’un bon repos, c’est bien sûr un lit confortable et un matelas ergonomique, absolument adapté au corps, lui donnant les bons points d’appui, de la dureté la plus appropriée. S’allonger dessus doit permettre de se détendre, notamment au niveau de la colonne vertébrale, de se lever le matin reposé et sans aucun malaise. Des règles similaires s’appliquent au choix de la literie, composée uniquement de matériaux naturels et respirants, qui doit être changée une fois par semaine.

Température et éclairage de la chambre

La température de la chambre à coucher est un autre élément garantissant un sommeil profond. Elle ne peut être omise et ne doit de préférence pas dépasser 18 – 20 degrés. Il faut également éviter la lumière crue avant de se coucher, au lieu de naviguer sur Internet sur un ordinateur portable ou une tablette, il est préférable de lire un livre, de donner à vos yeux fatigués un repos, grâce auquel ils ne seront pas rouges et gonflés au matin.